Sunday, September 27, 2020

Highlights from Grand Manan and PEI

 After 6 years of staying put on the island we finally got off to a mini vacation.

 One of the few positive things the Covid pandemic made possible. 

We had only few visitors this summer so that we could 
close our business without regret, and the “Atlantic Bubble” where travelling was safe due 
to a strict regime of our provincial governments that had absolutely flattened the curve to nearly zero cases. 
When we arrived in New Brunswick 12 years ago, 
we had planned to visit Nova Scotia (NS) and Prince Edward Island (PEI) as well, 
but once we foundour home on beautiful Campobello we never got around to do so - until now.
The time frame we had chosen did not allow us to explore all of it. 
NS will have to wait until another time in the future.
We choose Grand Manan, an island off the coast, 
and PEI, where we had friends we knew from our previous travels to the Californian deserts.

Grand Manan Island

Grand Manan is a 90 min ferry ride out into the Bay of Fundy. 
Grand Manan Ferry in the background

Swallowtail Lighthouse

An island with a busy populated east coast and a ragged, forbidding western side 
where towering cliffs predominate the landscape. 

Within our 4 days stay we tried to explore as much as we could. 

Castalia Marsh wildlife refuge
Beaches and meadows, marsh lakes and cliffs. 

The campground we stayed at was close to a bird sanctuary
 which gave me the opportunity to look for migrating waterfowl.
Green-winged Teal (Carolinakricket-Ente)





PEI

Prince Edward Island (PEI) is a big island. One does not have the feeling being on one. 
Access to the island is driving over the 12 km long Confederation Bridge.
Many times we were reminded how similar the pastoral landscape 
looks compared to northern Germany or Denmark.
Lots of agriculture land and a multitude of lighthouses along the coastline.
During our week long stay on PEI we toured 2 of its counties. 
Queens County and Kings County, but there is so much more to see.
Charlottetown, St. Dunstan's Basilica
Charlottetown Harbour, tourist area

We got the highlights, though. 
The red sandstone cliffs 

and wide sandy beaches. 
Panmure Island Provincial Park beach and lighthouse in the background
Montague habour
We even got to see the house (museum) where the famous 
“Ann of Green Gables” novels were written. 


We enjoyed the company of our friends which we had not seen for several years. 
The weather was mostly favourable, except of a passing storm, so that we
could sit around the fire In the evenings 


and reminiscent our travels to the Californian deserts and all our old friends from that time. 

Souris Historical Lighthouse

What was eye-catching on both islands was the cleanliness. 
Especially on PEI. Every village and town, every property or farm place were kept so neat and tidy.

North Rustico Lighthouse


On our way home the highway was lined by flaming trees. 
Frosty nights on the mainland had induced the colouring of the leaves. 
It is always spectacular to see the 
yellow, orange and reds.
We made the trip home safe and sound and it seemed as if we had been away for more than 10 days. 
We have lots of new fond memories to enjoy.









Translation

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Nach 6 Jahren auf unserer Insel haven wir endlich mal wieder einen Kurzurlaub unternommen. 
Eines der “guten” Dinge die die Pandemie uns beschert.
Wir konnten unsere Sightseeing Tours frühzeitig beenden 
und sicher durch unsere östlichen, virusfreien Bundesländer fahren. 
Als wir damals vor 12 Jahren nach Campobello kamen, hatten wir geplant auch Nova Scotia und Prinz Edward Island zu besuchen, aber daraus wurde bis heute nichts.
Nova Scotia muss warten, unser disjähriger Kurzurlaub reicht nur für PEI und die Insel Grand Manan.

Grand Manan erreicht man mit der Autofähre nach einer 90 minütigen Überfahrt. 
Auf unserer 4-tägigen Rundfahrt besuchten wir eine lebhafte besiedelte Ostküste,
und die harsche Klippenlandschaft der Westseite der Insel, 
mit ihren 100 m hohen Felsen und dichter Bewaldung.
Kleine Sandstrände, Wiesen, Marschland und Brackwasserseen sowie verschiedene Häfen charakterisieren die Ostseite. Unser Campingplatz grenzte an ein 
Vogelschutzgebiet was mir Gelegenheit zum Beobachten einiger Wasservögel gab.

Prince Edward Island (PEI) is viel größer. Man hat gar nicht das Gefühl auf einer Insel zu sein. 
Oft erinnerte uns die Landschaft von PEI an Schleswig-Holstein oder Dänemark.
Während unserer 7 Tage auf PEI erforschten wir zwei der 3 Bezirke, Queens County  und Kings County. 
Es gibt so viel zu sehen, man könnte Monate hier verbringen.
Rote Sandsteinklippen und endlose Sandstrände säumen die Insel. 
Das Binnenland wird weitflächig landwirtschaftlich genutzt (Kartoffel, Mais, Sojabohnen, Milchwirtschaft).
Überall findet man liebevoll restaurierte Leuchttürme. 
Wir haben sogar das Haus von "Anne of Green Gables” (Grüne Giebel), einer Romanserie besucht.

Am Abend saßen wir zusammen mit unseren Freunden am Lagerfeuer und schwelgten in gemeinsamen Erinnerungen an die kalifornischen Wüste und unsere
gemeinsamen Freunden die wir dort fanden.

Auf dem Rückweg säumten Bäume in leuchtenden Herbstfarben die Highways. 
Alles in allem hatten wir das Gefühl dass wir länger als nur 10 Tage unterwegs waren. 
Der Kurzurlaub gab uns so viele schöne Erlebnisse und Erinnerungen. 
Aber es ist auch gut wieder zuhause zu sein!
  

Tuesday, September 1, 2020

Seabird Adventure

 September 1st 2020

The perfect day for a morning on the ocean.

We had booked "Island Cruises" with Captain Mackie for our private birdwatching trip.

The weather was perfect sunny, nearly no wind and only a few clouds.

Our small group met at Head Harbour and as soon as we had

started the shouts rang out:

Osprey!

Great Blue Heron!

"Around here there always is a Belted Kingfisher", said Captain Mackie.

And sure it was, right on time.

What a great start of the day!

The tide was still low and at Head Harbour Light Station we still could see a bit of the sandbank exposed.


So, we drove around and had a good look at our beautiful Lighthouse
bathed in the early morning sun.

On the rocks at the base of the lighthouse we saw many Black-legged Kittiwakes.

After that we entered the waters of the Passamaquoddy/ Head Harbour Passage
and everyone was glued to their binoculars.

Captain Mackie skillfully guided his boat around so that we could get the 
best possible view of the many birds we observed
on the rocks or in the water around us.

Double-crested Cormorants

On the open stretches between the islands, hundreds of Gulls were feeding on the calm surface.
    We could make out
 Bonaparte's Gulls, Herring Gulls, Great Black-backed Gulls and 
Common Terns
Separate from the gulls there were small groups of
Razorbills around.

Common Loon, still in its beautiful summer plumage.

A small Ruddy Turnstone was harassed by some Bonaparte's Gulls

A few Semipalmated Sandpipers were around too.

Common Eiders

Alle the way to "White Horse Island" we went.

A place were many seabird raise there chicks during the summer months.
No humans are allowed to disturb the area.

By now, of course, all nests were empty.

Only one lone Great Black-backed Gull was watching us as
we drifted slowly by.

We found several young Bald Eagles in different locations as we
moved around between the islands.


The hours flew by.
On our way back towards Campobello 
I made out a few harbour porpoises in the distance.

The tide was running high now 
and upon entering Head Harbour the boat easily could cross over the
sandbank we earlier saw partially exposed. 

One of the majestic mature Bald Eagles was watching us 
 
.... as we were making our way back to the moorings.

All good things come to an end.

Thank you Captain Mackie and crew
for this great trip we had!
We all agreed that we want to do another one
some time in the future!







Translation
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Der erste September war ein perfekter Tag für eine Fahrt hinaus aufs Meer. Wir hatten Kapitän Mackie für eine private Tour gebucht um Seavögel zu beobachten. 

Schon gleich nach dem Ablegen sahen wir die ersten Exemplare. 

Einen Fischadler, mehrere Kanadareiher und einen Gürtelfisher.

Weil es noch Niedrigwasser war, und man die Sandbank noch teilweise sehen konnte, fuhr das Schiff um unseren Leuchtturm herum. Auf den Felsen am Fusse des Turms sassen eine Menge Dreizehenmöven.

Kapitän Mackie positionierte das Schiff so gut wie möglich damit alle die vielen verschiedenen Seevögel gut beobachten konnten.

Wir sahen Ohrenschaben, Silbermöwen, Bonapartmöven (ähnlich den Lachmöven), Mantelmöven und Flussseeschwalben.

Ein Eistaucher im Sommergefieder kam ganz nah.

Hier und dort kleine Gruppen von Tordalken und Eiderenten.

Ein paar Strandläufer und Steinwälzer fanden wir auch.

Wir fuhren noch bis ganz hinaus zur "White Horse" Insel. Sie ist ein Vogelschutzgebiet auf der verschiedene Arten im Sommer ihre Jungen grossziehen. Nun aber ware alle Nester verlassen und nur eine einsame Mantelmöve beäugte uns misstrauisch. Hier und dort fanden wir junge Weisskopfseeadler. 

Auf dem Weg zurück sah ich dann in der Ferne noch ein paar Schweinswale.

Als wir zur Hafeneinfahrt kamen war die Flut hoch genug so das das Schiff jetzt mühelos über die Sandbank fahren konnte, die am Morgen noch zu sehen gewesen war.

Ein erwachsener Weisskopfseeadler beobachtete unser Einlaufen zur Liegestelle.

Alles Gute geht leider zu Ende und so auch unser Ausflug. 

Wir waren aber uns alle einig dass dies nicht unsere letzte Fahrt sein würde.

Vielen Dank an Kapitän Mackie und seine Crew für die herrliche Tour.


 

 


Thursday, August 20, 2020

On a Boating Adventure

 All because of a friend had a friend who owns a boat.

I got an invitation to go along

What a treat that was!

We cruised up from North Road Harbour along small islands and ledges

up to the Head Harbour Passage and back again.

While being on the water I took tons of photos from seabirds,

seals and the beautiful nature around us. 

All wildlife photos were taken with a very long tele lens and

appropriate distance were kept at all times.

Not an easy task and a challenge  because of the movements while cruising along 

or moving up and down while just idling.

Luckily there was low windspeed and the water relatively calm.




The sky was wide and beautiful, some grey clouds moving in 

towards the end of the trip, though.

On ledges and islands there were hundreds of gulls resting.

Black-legged Kittiwakes, Bonaparte's Gulls and Common Terns resting

Common Tern

Juvenile Bald Eagle on a pole overlooking the area

Adult Bonaparte's Gull

Juvenile Bonaparte's Gull

Bonaparte's Gull, winter

 Juvenile Bonaparte's Gull on driftwood

Common Tern

Juvenile Double-crested Cormorants and gulls

Black-legged Kittiwake

Mature Herring Gull

The receding tide revealed ledges where seal would 
gather to rest and sun themselves.
Harbour Seal watching us drifting by and a Herring Gull

Grey Seal

Grey seal howling, 

having an argument about the best spot on the ledge.

Visible in the distance our beautiful Lighthouse
Head Harbour Lightstation (aka East Quoddy Lighthouse)
Head Harbour Lightstation (aka East Quoddy Lighthouse)
with a pleasure boat going by.
Head Harbour Lightstation (aka East Quoddy Lighthouse)
Grey seal on a ledge in the foreground.
Head Harbour Lightstation (aka East Quoddy Lighthouse)
Double-crested Cormorant and gulls on a ledge
in the foreground.

Campobello Island in the distance.

All in all a gorgeous ride over the waters on a warm summer day.
Thanks for taking me out! 
It was marvellous!




Translation
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Alles nur weil ein Freund eines Freundes ein Boot besitzt und ich
zu einer Bootsfahrt eingeladen wurde.
Wir verliessen den Hafen an der North Road und
schipperten vorbei and kleinen und grösseren Inseln 
zur nordöstlich gelegenen Head Harbour Passage.
Auf dem Wasser  und auf den Felsen waren hunderte von Möwen.
Auch mehrere Gruppen Seehunde aalten sich in der Sonne. 

Es war ein wenig speziell zu photographieren weil das
Boot auf dem Wasser in ständiger Bewegung ist.
Glücklicherweise war der Wind schwach 
und das Wasser fast glatt.

Alle Aufnahmen sind mit Teleskope photographiert
so dass immer ein ausreichender Abstand zu den wilden Tieren
eingehalten werden konnte.

Wir sahen Silbermöwen (Herring Gulls),  Dreizehenmöwen (Black-legged Kittiwakes), Flussseeschwalben  (Common Terns), Ohrenscharben
(Double-breasted Cormorants) und Weisskopfseeadler (Bald Eagles). 

In der Ferne sichtbar - unser schöner Leuchtturm. 

Über uns spannte sich der endlose, blaue Himmel.

Was für ein schönes Erlebnis!
Vielen Dank für die Einladung!
Es war grossartig!